출산에 대한 환상과 현실: 자연주의 출산, 무통주사, 수중분만 후기

많은 여성들이 의학적 개입 없이 ‘아름다운’ 자연주의 출산 경험을 위해 노력합니다. 일부 여성에게는 효과가 있지만 계획이 실현되지 않을 경우 이러한 환상은 오히려 상처가 될 수 있습니다.


경고: 이 이야기에는 일부 독자가 고통스러워할 수 있는 충격적인 출산에 대한 세부 정보가 포함되어 있습니다.





자연분만

Emma Carr는 2021년에 임신했을 때 이상적인 출산에 대한 비전을 가지고 있었습니다. 가장 기본적인 수준에서 그녀는 자신에게 힘이 실리고, 자신의 말이 경청되며, 통제권을 갖고 있다고 느끼기를 원했습니다. 하지만 많은 여성과 마찬가지로 Carr의 비전은 그 이상이었습니다. 특히 그녀는 가능한 한 의학적 개입과 약물적 통증 완화를 최소화하는 질 분만을 의미하는 ‘자연분만’을 희망했습니다.

그녀는 통증을 완화하고 분만 중에 집중하는 데 도움이 되는 이완과 호흡법을 가르치는 ‘최면 분만’이라는 인기 있는 방법을 포함한 두 가지 과정을 따랐습니다. 또한 강사의 추천에 따라 건강하고 행복하며 외상 없이 출산하는 동영상을 시청하며 올바른 마음가짐을 갖도록 했습니다.

런던에 사는 카(36세)는 “아기가 태어나는 영상을 보면 정말 아름답습니다.”라고 말합니다. “아기는 정말 쉽게 나오고, 산모가 아기를 잡으면 ‘나도 저렇게 되겠구나’ 하는 생각이 들죠.”

하지만 카의 양수가 터졌을 때 양수에는 태아의 대변인 태변이 포함되어 있어 산모와 아이에게 위험할 수 있었습니다. 병원으로 급히 달려간 카에게 의사들은 즉시 아기를 꺼내야 한다고 말했습니다. 두 시간 후, 그녀는 밝은 조명 아래 수술대 위에 누웠습니다.

결국 그녀는 이상적인 무중력 질 출산과는 거리가 먼 제왕절개로 아기를 낳았습니다. 무엇보다도 그녀는 긍정적인 마음가짐을 갖는 데 얼마나 집중했는지, 그리고 그 과정에서 얼마나 격려를 받았는지를 고려할 때 이런 종류의 결과에 대해 준비가 되어 있지 않다고 느꼈다고 말합니다.

“어떻게 해야 할지 머릿속에 그려놓지 않았다면 실패라고 느끼지 않았을 것입니다.”라고 그녀는 말합니다. “저는 강사들이 출산 과정에 대해 좀 더 솔직했으면 좋겠어요. 최면 분만을 했다고 해서 항상 제대로 되는 것은 아니라는 점을요.”

카는 임신 기간 동안 친구들이 자신이 기대했던 것과 같은 진통이 오지 않을 수도 있다고 경고했다고 말합니다. 하지만 그녀는 친구들이 자신과 같은 마음가짐이나 기술을 가지고 있지 않을 거라고 생각하며 무시했습니다.

“출산은 자연스럽고 마법 같은 일이어야 하며 몸은 출산에 완벽하게 설계되어 있다는 신념이 생겨 버리면, 다른 사람들의 말에 귀를 기울이지 않게 됩니다.”라고 그녀는 말합니다.

많은 여성들이 출산에 대한 이러한 접근 방식으로부터 도움을 받습니다. 어떤 여성들은 자신이 바라던 이상적인 시나리오를 경험하기도 합니다. 호흡, 긍정의 말 듣기, 마사지 등 올바른 기술을 사용하면 출산이 즐겁고 심지어 오르가즘을 느낄 수 있다고 주장하는 사람들도 있습니다. 하지만 카처럼 트라우마가 있는 출산을 경험한 후, 그 비전에만 집착한 나머지 출산이 이루어지지 않을 수 있는 여러 가지 상황에 대비하지 못한 채 불안에 떨고 있는 사람들도 있습니다.







여성의 건강한 출산

1600년대와 1700년대에는 출산 100명당 1명꼴로 산모가 분만 중 사망할 정도로 역사상 여성은 분만 중 사망하는 경우가 빈번했습니다. 항생제를 비롯한 과학적 발전으로 산모 사망률이 급감했습니다. 의료계가 안전에 초점을 맞추면서 무통 분만과 같은 마약성 통증 감소 기술이 많은 국가에서 보편화되었습니다. 오늘날에도 산모 사망률은 합병증에 대한 적절한 의료 서비스가 제공되지 않는 국가에서 가장 높습니다.의료 기술만 있으면 쉽게 치료되는 경우가 많은데 말이죠.

많은 출산 도우미들이 현대식 통증 관리를 올바른 선택으로 여기고 있으며, 많은 의사들도 이를 권장합니다. 그러나 다른 여성과 의료 종사자들은 의료 개입에 지나치게 의존하는 것은 불필요하고 위험하며 심지어 비인간적일 수 있다고 말하면서 출산 과정이 이러한 방향으로 너무 멀리 나아갔다고 생각합니다. 예를 들어 1960년대에는 부유한 국가의 여성들이 전신 마취로 진정제를 맞고 출산하는 경우가 많았습니다.

고통은 느끼지 못했을지 몰라도, 자신의 상태를 인지할 수 없었고 출산과 관련된 결정을 내릴 수도 없었습니다.

오늘날 많은 여성들이 ‘긍정적인 출산’을 위해 노력하고 이상화합니다. 영국의 출산 운동가이자 포지티브 출산 운동의 창립자인 밀리 힐이 만든 ‘긍정적 출산’이라는 용어는 원래 특정 종류의 분만을 의미하는 것이 아니었습니다. 하지만 그 의미가 확장되었습니다.

자연주의 출산


“긍정적 출산은 ‘자연분만’이나 ‘무약물 분만’일 필요는 없으며, 단순히 불안감 대신 긍정적인 기분을 불러일으키는 장소에서 있으면 되는 방법입니다.

“병원이나 집에서, 의료 개입의 유무에 관계없이 긍정적으로 출산할 수 있습니다.” 이는 오히려 여성이 “선택의 자유, 정확한 정보에 대한 접근성, 자신이 통제권을 갖고 있으며 강력하고 존중받는다고 느끼는 경험”이자 “나중에 따뜻하고 자랑스럽게 기억할 수 있는 경험”이라고 설명합니다.

그럼에도 불구하고 긍정적인 출산 과정을 따르는 많은 여성들은 특히 ‘자연스러운’ 출산을 이상화하려는 흐름이 부족하다고 말합니다. 일부 강사의 경우, 출산이 ‘긍정적’일 수 있다는 점을 강조할 때 여성의 신체가 출산을 위해 어떻게 ‘설계’되어 있는지에 대해 이야기하며, 의료적 개입이 이 과정을 돕기보다는 방해한다는 점을 강조하기도 합니다.

예를 들어, 이러한 접근법의 주요 교리는 두려움과 불안이 아드레날린과 같은 호르몬의 분비를 증가시켜 분만 속도를 늦추고 진통을 악화시킬 수 있다는 것입니다. 출산 공간을 집처럼 편안하게 만들고, 출산 파트너(또는 팀)의 도움을 받고, 호흡이나 명상 기법을 사용하고, 무엇보다도 편안하고 자신감 있는 마음으로 분만실에 들어가면 옥시토신 생성을 촉진하여 분만을 더 빠르고 덜 고통스럽게 만들 수 있다는 아이디어가 있습니다.

특히 ‘자연분만’의 대중화는 오랜 역사를 가지고 있는데, 흥미롭게도 최초의 산부인과 대학이 설립된 것과 같은 시기인 적어도 1930년대까지 거슬러 올라갑니다.

가능한 한 고통 없이 출산하고 싶다면 가능한 모든 현대 의학적 개입과 약물을 사용하지 않을 이유가 없죠.

그러나 다른 사람들에게는 ‘자연스러운’ 이상적인 출산에 대한 이미지가 호황을 누리고 있는 출산 교육 산업에 의해 증폭되어 고착화되었습니다. 소셜 미디어에는 잔잔한 음악과 촛불을 곁들인 편안한 수중 출산에 대한 아름다운 이야기가 넘쳐납니다.

어떻게 ‘해야 한다’는 생각을 머릿속에 품지 않았다면 실패라고 느끼지 않았을 거예요 – Emma Carr

이러한 출산 운동에는 많은 이점이 있으며, 특히 의사 결정권을 출산 부모의 손에 돌려주려는 목적이 있습니다. 하지만 ‘긍정적’과 ‘자연스러운’ 출산이 일반적인 문화적 이상향으로 자리 잡으면서 일부 여성에게는 부작용이 따랐습니다.

모든 출산의 환경이 다르고, 인종과 민족에 따라 산후조리의 질에 큰 차이가 있을 수 있습니다. 산후조리가 대체로 수준 이하일 수 있으며, 몸 상태를 회복할 수 있는 수업이나 이완 기법이 항상 효과가 좋은 것도 아닙니다. 분만 중에 힘을 얻거나 출산에 대한 좋은 기억을 갖는다는 가장 단순한 목표조차도 도달할 수 없는 것처럼 느껴질 수 있습니다. (일부 과정은 온라인에서 50달러(41파운드) 미만, 개인 지도의 경우 1,000달러(815파운드) 이상의 비용이 들며, 보통 최소 몇 시간의 교육이 필요합니다.) 또한 이러한 과정에 필요한 시간과 재정적 투자로 인해 많은 사람들이 접근하기 어렵다는 점도 주목할 필요가 있습니다.

이 접근법을 지지하는 사람들은 산모가 기대치를 낮추기보다는 의료진이 이러한 문제를 해결하기 위해 나서야 한다고 말합니다. 하지만 분만이 계획대로 진행되지 않는 여성에게 매우 구체적이고 이상적인 출산 비전을 염두에 두는 것은 궁극적으로 예측할 수 없는 경험에 대해 과도한 부담을 줄 수 있습니다. 최악의 경우, 산모는 자신이나 아기가 실패한 것처럼 느낄 수 있습니다.







자연분만 vs 제왕절개

개입할 필요 없이 모든 것이 완벽하게 진행되는 ‘자연스러운’ 출산은 아직 표준과는 거리가 멉니다. 예를 들어, 2020년 미국 질병통제예방센터 데이터에 따르면 전체 출생의 거의 3분의 1이 분만 유도가 포함된 것으로 나타났습니다. 또한 3분의 1은 제왕절개 분만(C-section)이었습니다. ‘자연분만’의 끝판왕으로 여겨지는 재택 출산은 전체 출생의 1%에 불과했습니다.

하지만 자연분만을 ‘긍정적인’ 출산 방법으로 믿고있는 모든 예비 부모에게 분만이 항상 계획대로 진행되는 것은 아닙니다. 그리고 이는 파급 효과를 가져올 수 있습니다. 일부 산모들은 이상적인 출산에만 집중하다 보니 현실을 보지 못했고, 원하는 완벽한 출산을 경험하지 못해 더 큰 슬픔을 느꼈다고 말합니다. 한 연구에 따르면 계획되지 않은 제왕절개 수술을 받은 여성의 15%가 마치 “실패한 것 같다”고 느낀다고 답했습니다.

토론토의 앤디 페리스(38세)는 첫 출산을 앞두고 “가능한 한 자연스러운 경험”을 원했습니다. 그녀는 최면 출산 과정을 수강하고, 긴장을 풀어주는 출산 음악을 들었으며 “아기에게 숨을 불어넣고 몸을 맡기는 여성의 고요한 분만 이야기로 가득 찬” 이나 메이 개스킨의 <출산에 관하여>를 읽었다고 말합니다.

“아름다운 출산 이야기를 많이 보고 들었기 때문에 저도 그런 경험을 할 수 있으리라 기대했죠.”라고 그녀는 말합니다. “저는 그것이 제 분만 결과를 바꿀 것이라고 정말로 믿었습니다.” 하지만 페리스는 거의 24시간 동안 진통에 시달렸습니다. 그녀의 골반저는 “완전히 파괴된” 상태였습니다. 제대로 내려오지 않던 아들은 결국 진공분만으로 출산했습니다. 페리스는 산후 출혈도 겪었습니다.

돌이켜보면 제왕절개를 할 걸 그랬다고 그녀는 말합니다. 하지만 그녀는 제왕절개에 반대했습니다. “아기를 낳는 ‘올바른’ 방법이 하나 있다고 생각하니 그 방법에만 집중하게 되었습니다.” “물론 올바른 방법은 하나도 없습니다. 하지만 저는 자연이 아기를 갖도록 ‘의도’한 방식에 대한 환상에 휩싸여 있었습니다.”

페리스는 출산에 임하는 긍정적인 마음가짐을 유지하는 데 너무 집중한 나머지, 출산이 다르게 진행될 가능성에 대비하지 못했다고 말합니다. 그 결과 “일이 잘못되기 시작했을 때 적응하기가 매우 어려웠습니다.”라고 말합니다.

그녀는 둘째 아이를 위해 첫째 아이 출산 때 준비했던 것과 같은 긴장을 풀어주는 임산부용 오디오 트랙을 들으려고 노력했습니다. 하지만 듣던 중에 너무 불안해져서 끝까지 들을 수 없었다고 합니다.







순산을 위한 긍정적인 마인드

에밀리아나 홀은 영국에서 활동하는 둘라이자 여성들의 출산 준비를 돕는 The Mindful Birth Group의 창립자입니다. 홀은 ‘긍정적인’ 출산 방식을 택한 후 첫 출산 경험이 생각대로 되지 않았다고 말하는 산모들을 많이 봤습니다. 이러한 경험 이후로 어떤 형태의 분만도 이상화하는 것을 피하고 대신 모든 감정과 느낌을 포용하는 것을 택했습니다.

홀에 따르면 문제는 단지 부정적인 경험을 했다는 것만이 아닙니다. 산모들이 스스로를 탓한다는 것이 문제입니다. 이는 마음가짐에 지나치게 초점을 맞춘 접근법의 위험일 수 있다고 그녀는 말합니다. 많은 출산 강좌에서는 두려움과 불안, 따라서 스트레스 호르몬과 이론적으로는 통증을 막기 위해 긍정적인 출산 이야기만 듣거나 심지어 ‘진통’과 같은 부정적인 단어를 피할 것을 권장합니다. 만약 여성이 통증이나 트라우마를 느낀다면, 충분히 긴장을 풀지 않았기 때문이 아닌지 의심하게 될 것입니다.

“효과가 없을 때는 실패했거나 완전히 시간 낭비였다고 생각하게 됩니다.”라고 홀은 말합니다. “하지만 우리가 통제할 수 없는 것들이 너무 많습니다.” 홀은 자신의 강의에서 ‘긍정적인 출산’이라는 표현조차 사용하지 않도록 조심한다고 말합니다. 더 나은 출산을 위한 기술을 가르치지만 모든 것이 계획대로 진행된다는 보장이 없다는 것을 잘 알고 있기 때문입니다.

물론 많은 산모들이 긍정적인 출산 접근법이 도움이 되고 심지어 변화까지 가져왔다는 사실을 발견했습니다.

베를린의 에드위나 무어하우스(32세)는 마인드 컨트롤로 출산의 고통을 조절한다는 이야기를 처음 들었을 땐 허황된 말처럼 들린다고 했다고 합니다.

하지만 한 YouTube 블로거가 자신의 경험에 대해 극찬하는 것을 본 후, 그녀는 회의적인 생각을 접었습니다. “저런 기쁨을 누리고 싶었어요.”라고 그녀는 말합니다.







수중분만 후기

그녀는 최면 출산 과정을 수강하고 호흡법을 연습했으며 매주 침술을 받았습니다. 그녀는 순조롭고 빠른 수중분만을 했습니다. 두 번째 분만도 비슷했습니다. 분홍색 히말라야 소금 램프, 큰 헤드폰, 따뜻한 양말을 병실로 가져와 더 아늑하게 만든 세 번째 아이를 낳았을 때, 그녀는 완전히 확신했습니다.

올바른 방법은 하나도 없습니다. 하지만 저는 자연이 아기를 갖도록 ‘의도’했다는 생각에 사로잡혔습니다 – 앤디 페리스(Andie Perris)

“세 번이나 운이 좋았을 리가 없죠? 분명 뭔가 이유가 있을 거예요.”라고 그녀는 말합니다. “셋째 아들이 태어날 무렵에는 광신도처럼 최면 출산 MP3를 듣고, 유튜브에서 긍정적인 이야기로 뇌를 가득 채우고, 즉각적인 통증 완화에 도움이 되는 향을 지닌 샴푸 하나에 말도 안되는 액수의 돈을 썼답니다. 6년 전 첫 임신했을 때 지금의 저를 본다면 절대 이해할 수 없겠죠.“







무통주사

실제로 출산 과정에서 가르치는 최면 기술이 통증과 무통주사 사용을 줄이고, 분만 개입 횟수와 분만 시간을 줄이며, 제왕절개율을 낮추고, 산모의 전반적인 출산 경험을 개선할 수 있다는 몇 가지 증거가 있습니다. 하지만 이러한 결과가 항상 그대로 적용되는 것은 아니며, 어떤 측면에서 최면 기술이 효과가 있다고 해서 모든 측면에 실제로 출산 과정에서 가르치는 최면 기술이 통증과 무통주사 사용을 줄이고, 분만 개입 횟수와 분만 시간을 줄이며, 제왕절개율을 낮추고, 산모의 전반적인 출산 경험을 개선할 수 있다는 몇 가지 증거가 있습니다. 하지만 이러한 결과가 항상 그대로 적용되는 것은 아니며, 어떤 측면에서 최면 기술이 효과가 있다고 해서 모든 측면에서 뛰어난 건 아닙니다.

한 대규모 연구에 따르면 훈련된 출산 파트너의 존재나 음악이나 마사지를 통한 긴장을 푸는 것과 같은 일부 인기 있는 요소는 여성이 출산 경험을 ‘부정적’으로 되돌아볼 가능성을 줄이는 데 도움이 되지만, 다른 기법들은 덜 유용했습니다.

또 다른 연구에서는 음악, 요가, 가이드 명상과 같은 이완 기법이 통증을 줄이는 데 도움이 될 수 있다고 합니다. 그러나 제왕절개를 포함한 출산 시술을 받는 비율을 낮추거나 약물적 통증 완화를 받아야 하는지엔 차이가 없었습니다.

의학적인 관점에서 볼 때, 각 치료에는 고유한 위험과 비용이 있기 때문에 불필요하게 시행해서는 안 되며, 통증 관리 치료의 경우 충분한 사전 동의 없이 시행해서는 안 된다는 것이 일반적으로 받아들여지고 있습니다. 예를 들어, 무통주사는 진통의 두 번째 단계가 길어지고 도구 분만이 필요할 가능성이 높아지며 드물게는 발열이나 신경 손상이 발생할 수 있습니다. 그러나 ‘긍정적’ 출산 접근법을 따르는 여성들은 때때로 그보다 더 나아가서 출산 부모가 어떤 개입도 “나쁜” 것처럼 느끼게 할 수 있다고 말합니다.







자연주의 출산

라이프스타일 블로거이자 디지털 잡지 The Motherhood Edit의 창립자인 베스 샌드랜드는 “출산은 자연스러운 일이며, 여성은 태초부터 해왔고, 몸은 자신이 무엇을 하고 있는지 알고 있으며, 아기는 자신이 무엇을 하고 있는지 알고 있다는 메시지를 전하고 있습니다.”라고 말합니다. “공포를 조장한다고 말하고 싶지는 않습니다. 하지만 자연주의 출산엔 분명히 ‘병원이 아기를 낳기 위해 꼭 필요한 것은 아니다’라는 믿음이 내재돼 있다고 말하고 싶습니다.

의사들이 생리적 출산에 대해 반드시 현실적인 접근법을 가지고 있는 것은 아닙니다.”라고 26세의 이 여성은 자신이 접한 일부 강좌와 소셜 미디어 계정에서 말합니다.

그러나 개입만으로는 ‘긍정적인’ 출산 경험의 궁극적인 판단 기준이 될 수 없습니다. 실제로 한 연구에 따르면 여성이 자신의 출산이 긍정적이라고 생각하는 데 가장 중요한 요소 중 하나는 분만 시간이 얼마나 걸렸는지였습니다. 분만 시간이 짧은 산모는 만족도가 더 높았습니다. 옥시토신 투여로 인공적으로 분만 시간이 단축된 경우에도 마찬가지였습니다. 연구진은 장시간 분만의 영향을 고려할 때 “이를 피하기 위한 개입이 ‘순이익’을 가져올 수 있다”고 결론지었습니다.

물론 많은 여성에게 인공 분만 시술은 생명을 구할 수도 있는 선택지입니다. “이 치료법이 제시되는 방식은 마치 의사가 시키는 대로 할 필요 없다는 것과 같습니다. 그리고 어떤 면에서는 의사들이 당신을 노리는 것처럼 보이기도 합니다.”라고 카는 말합니다. “의사들은 ‘아, 위험하지 않아요. 자연스러운 일이야’라고 말하죠. 사실일 수도 있지만 항상 그런 것은 아닙니다. 저에게는 위험이 따랐던 것 같아요. 의학적 개입이 없었다면 우리 중 한 명은 살아남지 못했을지도 모릅니다… 의학적 도움 없이는 쉽게 아기를 낳지 못했을 것 같아요.”







‘시험 치르듯 공부했어요’

긍정적인 출산 운동의 큰 부분은 권한 부여와 관련이 있습니다. 실제로 통제권을 갖고 의사 결정에 참여하는 것은 긍정적인 경험의 큰 부분입니다. 그리고 출산 중 합병증이 있더라도 일부 여성은 다음과 같은 특정 기술을 통해 스스로를 통제할 수 있다고 느낍니다.

글래스고에서 34세의 안나 머레이(Anna Murray)는 출산 준비를 위해 할 수 있는 모든 것을 다 했습니다. “시험공부를 하듯이 출산 준비를 했어요.”라고 그녀는 말합니다. 조산사와 함께 개인 코스를 수강하고, 책을 읽고, 요가 최면 출산 코스를 따라했습니다. 심지어 그녀는 다양한 출산 자세에 대한 모든 오디오 트랙과 요가 동영상이 담긴 Google 드라이브 폴더를 가지고 있었습니다.

하지만 그녀는 예상치 못하게 제왕절개를 해야 했습니다. 아들이 너무 많이 자랐고 아무리 운동을 해도 몸을 돌릴 수 없는 고정된 자세를 취하고 있었기 때문이죠. 하지만 호흡법은 수술대 위에서 침착함을 유지하는 데 도움이 되었다고 그녀는 말합니다. “어떤 상황에서도 침착하게 출산하는 데 도움이 될 수 있습니다. 하지만 궁극적으로 앞으로 일어날 일을 더 이상 통제할 수는 없습니다.”라고 그녀는 말합니다.

머레이의 출산은 오늘날 얼마나 많은 여성들이 긍정적인 출산 문화를 경험하는지에 대한 미묘한 특성을 말해줍니다. 어떤 여성에게는 꿈꿔왔던 대로 출산이 이루어지고, 이를 실현하는 데 도움이 되는 기술을 얻기도 합니다. 다른 사람들에게는 큰 실망감을 안겨주기도 합니다. 그리고 머레이와 같은 사람들에게는 이 기술이 어려운 상황에서 최선을 다할 수 있는 유용한 도구를 제공할 수 있습니다.

궁극적으로 많은 사람들에게 긍정적인 출산의 가장 중요한 측면은 자율성이라는 한 가지로 귀결됩니다. 이는 분만 병동에서든 가정에서 출산할 때든 자율성을 갖는다는 의미만이 아닙니다. 또한 특정 방식으로 출산해야 한다는 압박감을 느끼지 않는다는 의미이기도 합니다.

또한 문화적으로도 모든 여성의 생리와 건강 상태, 출산 과정이 다르다는 점을 인정하고, 마취 하에 출산하든 촛불이 켜진 욕조에서 출산하든 특정 종류의 출산 경험을 획일화된 이상향으로 치부하지 않도록 주의해야 한다는 의미입니다.














다른 방문자가 함께 확인한 컨텐츠

뉴스레터 무료 구독


Leave a Comment